Mediator : les premières leçons du procès - Nouvelle Page Santé

Mediator : les premières leçons du procès

pilules

Les médias en parlent peu. Il y a les grèves, la tempête en Espagne, la grippe chinoise. Pourtant, depuis le 23 septembre, se déroule au tribunal correctionnel de Paris un procès douloureux et inquiétant : celui du Mediator.

Il met en lumière, sous un jour peu favorable, toute la chaîne de décision aboutissant à la mise sur le marché puis au retrait de ce médicament qui aurait fait plus de 500 morts[1].

Et jusqu’ici, ça fait peur.

Le plus grand scandale sanitaire depuis l’amiante

Les laboratoires Servier, mais aussi l’Agence nationale de sécurité du médicament (ANSM), sont jugés pour avoir permis que le Mediator soit vendu en France jusqu’en 2009, alors même qu’il avait été interdit ou retiré depuis de nombreuses années dans d’autres pays.

De 1976 à 2009, près de 5 millions de personnes ont pris ce médicament.

Les audiences se dérouleront jusqu’au printemps. Mais au cours des trois premiers mois, on a déjà appris beaucoup de choses.

En Italie, en Suisse, en Espagne : le système fonctionne

Entre 1998 et 2003, à la suite de signalements de médecins concernant les effets secondaires potentiels du benfluorex – la substance chimique active du Mediator – les autorités de santé de Suisse, d’Italie et d’Espagne adressent des demandes officielles aux laboratoires. Servier est sommé de clarifier la différence entre le mécanisme de fonctionnement du benfluorex et celui des fenfluramines.

Les fenfluramines sont des médicaments coupe-faim (comme l’Isoméride et le Pondéral, déjà commercialisés par Servier) retirés du marché en 1997, en raison de leurs graves effets secondaires[2]. Or, on soupçonne le benfluorex d’avoir les mêmes effets, bien qu’il soit catalogué par Servier comme antidiabétique.

Réponse de Servier : aucune. Mais les laboratoires prennent d’eux-mêmes la décision de retirer leur médicament de ces trois marchés. Servier ne dit rien aux autorités françaises bien sûr, car rien ne l’oblige à justifier un retrait du marché. L’ANSM, bonne fille, ne pose aucune question au laboratoire.

Servier savait-il que le benfluorex était dangereux ?

Le benfluorex, molécule active du Mediator, et les fenfluramines sont « équivalents», affirme le Dr Frachon, à l’origine du scandale.

Les experts mandatés par le tribunal confirment qu’on savait dès 1969 que le Mediator était un anorexigène sévère – c’est-à-dire qu’il a un effet amaigrissant – et qu’il était proche des fenfluramines. Cela apparaît dans les études menées par les laboratoires Servier eux-mêmes.

Or, les risques liés aux anorexigènes deviennent connus dès les années 80. C’est probablement pour cela que Servier aurait fait en sorte que le Mediator soit classé comme antidiabétique, et non comme anorexigène.

« Si le Mediator avait été considéré comme un anorexigène, il aurait été retiré comme les autres anorexigènes en 1999[3]. »

Après le retrait des anorexigènes en 1999, Servier aurait donc fait tout son possible pour dissocier le Mediator des anorexigènes. Une note interne du 15 novembre 1999, signée par l’ancien numéro deux de Servier, Jean-Philippe Seta, décrit la manière dont le Mediator devait être présenté aux médecins généralistes.

  • « Le Mediator et les fenfluramines empruntent des voies métaboliques bien distinctes. »
  • Ils ont « des activités pharmacologiques radicalement différentes. »
  • Leurs « structures chimiques sont fondamentalement différentes ».
  • « En conclusion, le Mediator se distingue radicalement des fenfluramines.[4] »

Pourtant, Mediator et fenfluramines ont une parenté chimique manifeste : une fois ingérés, ils libèrent dans le corps la même dose d’une substance toxique, la norfenfluramine, la substance à l’origine des valvulopathies.

Les moyens entre la justice française et un labo sont disproportionnés

Ce n’est pas l’objet du procès, mais cela met en évidence le déséquilibre des forces en présence.

Les juges d’instruction ont mandaté trois scientifiques pour établir une expertise sur la nature et les effets du Mediator. Pour deux années de travail, et un rapport de 700 pages, largement défavorable aux laboratoires Servier, ces trois experts ont perçu 40 000 euros chacun, payés par la justice.

Lorsque des contre-experts ont été invités à témoigner par les laboratoires Servier, l’avocat des victimes, Me Charles Joseph-Oudin, leur a demandé systématiquement : « Combien avez-vous été rémunéré par Servier pour votre travail ? »

Donna Ryan, spécialiste de l’obésité américaine, qui explique que le Mediator ne pouvait être classé comme anorexigène, a reçu 600 euros de l’heure pour cette mission, et  77 200 euros au fil de sa carrière de la part du laboratoire.

Même conclusion pour Judith Korner, spécialiste du diabète, venue de New York. Le Mediator n’était pas un anorexigène, puisqu’il ne produisait pas « une perte de poids d’au moins 10 % » – les critères de l’Agence européenne du médicament en 1997. Elle a été rémunérée 500 dollars de l’heure. Soit, pour cette mission, à peu près cinquante heures de travail selon elle, environ 25 000 dollars.

Une semaine de travail payée la moitié de ce que les experts judiciaires ont reçu pour deux années.

On a appris le coût d’une vie foutue en l’air

Michelle, qui a dû subir une double opération des valves aortique et mitrale, s’est vue proposer 37 000 euros par les laboratoires, qu’elle a refusés. L’Office national d’indemnisation des accidents médicaux (ONIAM) lui en a accordé 562 000 et quatre heures d’aide quotidienne à domicile.

Corinne, 58 ans, a été opérée d’une valve après avoir pris du Mediator pendant dix ans. Les laboratoires avaient estimé son indemnisation à 138 000 euros, l’ONIAM lui a en versé 415 000. Elle dort dans la chambre d’amis, car le bruit que fait sa valve artificielle réveille son mari.

Les offres de Servier s’accompagnent, naturellement, d’une clause de confidentialité. Nous ne connaissons donc que les propositions qui ont été refusées par quelques témoins.

Le système de vigilance existait en France, mais il n’a pas fonctionné

« Toute personne qui voulait vraiment savoir ce qu’était le Mediator le pouvait» affirme le médecin Gilles Bardelay, qui a dénoncé l’inutilité du Mediator dès 1977 dans la revue Prescrire.

En 1999, alors que Servier pousse activement son médicament depuis l’interdiction des anorexigènes, un premier signalement d’un lien entre valvulopathie et Mediator est effectué, application à la lettre de la procédure de pharmacovigilance. Le Centre régional de pharmacovigilance (CRPV) fait son travail, juge « plausible » ce signalement, et le transmet à Paris.

Un mois après son signalement, le cardiologue qui en est l’auteur reçoit à son cabinet la visite… d’un délégué de Servier qui vient lui demander de le retirer.

Quelques mois plus tard, bizarrement, le signalement qualifié de « plausible » adressé à l’Agence française de sécurité sanitaire des produits de santé (Afssaps, devenue depuis Agence nationale de sécurité du médicament) est déclassifié en « douteux », sans que l’antenne marseillaise soit informée.

Des dysfonctionnements, comme on dit pudiquement, qu’on n’hésiterait pas à qualifier autrement si cela se produisait dans un autre pays que chez nous.

En l’espèce, l’Afssaps note qu’il est nécessaire d’attendre d’autres cas similaires pour confirmer le risque. Pourtant au même moment Servier retire le benfluorex du marché en Espagne et en Italie.

« Le doute profitait toujours au médicament. La vie du médicament était prioritaire sur la vie des malades », résume le docteur Anne-Carole Bensadon, la troisième experte judiciaire.

Et puis il y les gens courageux

La Dr Irène Frachon, spécialiste d’une maladie très rare, l’hypertension artérielle pulmonaire (HTAP). Comme elle  souffre de ne pouvoir guérir tous ses patients, elle  s’acharne à comprendre pourquoi des cas de plus en plus nombreux lui sont signalés -et découvre la première l’hypothèse du lien entre HTAP et Mediator.

Le médecin Georges Chiche, le cardiologue marseillais auteur du premier signalement, qui connaît l’étude publiée du New England Journal of Medicine établissant le lien entre HTAP et consommation d’anorexigènes. Constatant l’absence de réaction des autorités, il agit localement, lançant l’alerte à tous les patients souffrant d’une fuite aortique inexplicable… et se fait tancer par ses collègues.

Et il y a tous les malades, ou parents de victimes,  Annie, Lisa, Michel, Dominique, Odette, Patricia, etc. qui ont le courage de venir témoigner, avec deux attentes aussi fortes l’une que l’autre : que les responsables soient punis, et qu’un tel gâchis ne puisse plus se reproduire.

 

P.S. Le geste simple que vous pourriez faire aujourd’hui ?

Si vous avez pris du Mediator, même pendant quelques semaines, vous trouverez les réponses à toutes vos questions sur le site de l’ANSM, en particulier ici que ce soit en matière de suivi médical ou de demande d’indemnisation.

Si vous voulez suivre en détail ce procès, les journalistes Pascale Robert-Diard et Henri Seckel tiennent une chronique remarquable dans Le Monde.

Merci de ne poser aucune question d’ordre médical, auxquelles nous ne serions pas habilités à répondre.

En soumettant mon commentaire, je reconnais avoir connaissance du fait que Santé Nature Innovation pourra l’utiliser à des fins commerciales et l’accepte expressément.

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le justicier
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le justicier

Désole mais les personnes qui ont pris ce faux coupe faim sont coupables : elles choisissent la facilité par fainéantise par refus délibéré de faire du sport en se mentant volontairement à elles mêmes ne lisent pas la notice du produit puis se font indemniser avec les deniers publics octroyés par l’OMIAM je ne paye pas des impôts pour que des huluberlues se droguent il y a eu la même chose avec la dépakine prise par les parturientes alors que sur la notice étaient bien noté risque de syndromes extrapyramidaux ( parkinson ) et même risque de coma Toutes ces… Lire la suite »

Frédéric Forge
Editor

Bonjour Lucvauddan et merci de votre message

Je respecte votre point de vue mais je ne le partage pas. Le Mediator était prescrit par des médecins et remboursé par la sécurité sociale.

Très cordialement

le justicier
Invité
le justicier

oui et alors ? je ne vois pas votre argument Si c’est listé c’est que c’est dangereux basta

nekiriai Ninie.
Invité
nekiriai Ninie.

Merçi pour les précisions apportés sur « Médiator ».Le lobby pharmaceutique et la société de consommation alimentaire rendent l’individu indépendant et paresseux.Le citoyen face à son médecin doit être en mesure de poser sa question face à une prescription médicament.Et le citoyen,par ailleurs est responsable lui-même de sa propre santé et doit apprendre à écouter son propre corps.

ABCDEF
Invité
ABCDEF

Bonsoir, je voudrais savoir si le coût des aides sociales versées aux victimes, des indemnités, ainsi que le montant des remboursement du Mediator seront réclamés au laboratoire Servier par la Sécurité sociale. Ce serait injuste qu’une entreprise fasse des bénéfices en commercialisant sciemment un produit dangereux et que ce soit nos impôts qui servent à payer les indemnités et aides au lieu de ponctionner le bénéfice de cette entreprise.

Frédéric Forge
Editor

Bonjour Pauline et merci pour votre message.

Si aucun accord n’est trouvé entre le patient et les laboratoires Servier, l’Oniam se substitue à Servier puis peut se retourner contre Servier pour être remboursé. Donc, en principe, non, ce ne sont pas nos impôts qui payent ces indemnisations.

Vous trouverez les détails ici.
https://www.oniam.fr/accidents-medicaux-benfluorex-mediator

Très cordialement

Dominik
Invité
Dominik

Et SNI en vantant les mérites de ses traitements a mis combien de personnes en danger ? C est si facile de tirer à boulets rouges sur la pharmacopée industrielle de remettre en cause sans arrêt les vaccins et les médicaments. Mais s ils font tant de dégâts comment expliquez vous l allongement de la vie et le recul des grandes épidémies dont la peste qui ravagea la moitié de l Europe au moyen âge …et l augmentation de la population mondiale ? Quand pourra t on enfin comprendre que les médecines dites naturelles ont leurs limites et arrêter de… Lire la suite »

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