Bien comprendre la vitamine A - Nouvelle Page Santé

Bien comprendre la vitamine A

Qu’est-ce qu’une vitamine ?

C’est une substance nécessaire à la vie, qui néanmoins n’est pas synthétisée en quantité suffisante par notre organisme. D’où la nécessité de choisir des aliments riches en vitamines.

Vous comprenez certainement l’intérêt de la vitamine A dans les grandes lignes, mais son fonctionnement détaillé est souvent mal expliqué. Nous allons essayer d’aller plus loin.

La première particularité de la vitamine A, c’est qu’elle est liposoluble (soluble dans les lipides/graisses). D’où le fait qu’elle soit stockée dans le foie.

Si pour vous… vitamine A = bêta-carotène alors lisez ceci d’urgence

La vitamine A s’obtient par transformations en chaîne[1] :

carotènes
(précurseurs)
I
V
palmitate de rétinyle
(vitamine A préformée)
I
V
rétinol
(vitamine A préformée)
I
V
rétinal
(vitamine A active)
I
V
acide rétinoïque
(vitamine A active)

Nom (fonction)

Rôle Origine

carotènes, surtout le bêta-carotène, mais aussi l’alpha-carotène, le gamma-carotène, et le xanthophylle bêta-cryptoxanthine

précurseurs de la vitamine A (aussi appelés provitamines A[2])

fruits et légumes de couleur jaune, orange ou rouge

palmitate de rétinyle (ester)

vitamine A préformée[3] (pour le stockage dans le foie)

viandes (ex : foie de veau), poissons (ex : foie de morue) et produits laitiers (s’obtient par transformation des carotènes absorbés)

rétinol (alcool)

vitamine A préformée

s’obtient par transformation du palmitate de rétinyle dans l’intestin (réversible)

rétinal (aldéhyde)

vitamine A active (pour la santé des yeux)

s’obtient par transformation du rétinol (réversible)

acide rétinoïque (acide) vitamine A active (pour la santé des os, des muqueuses, et de la peau)

s’obtient par transformation du rétinal par oxydation (irréversible[4])

D’emblée, vous constatez qu’il existe quatre formes de vitamine A, mais qu’on ne parle que de la “vitamine A” (pas de “A1”, “A2”, “A3” ou “A4”). C’est la première subtilité.

Ensuite, vous aurez remarqué le point commun aux 4 formes de vitamine A – elles s’appellent toutes “rétine”.

Et pour cause, c’est dans la rétine des yeux que la vitamine A a été observée pour la première fois, en 1913.

À quoi sert la vitamine A ?

La vitamine A sert notamment à l’œil pour s’adapter à l’obscurité[5], et distinguer les couleurs. La vitamine A se retrouve aussi dans la cornée de l’oeil et la conjonctive (à la surface de l’oeil et dans les paupières).

Mais la vitamine remplit bien d’autres fonctions.

  • Elle sert à entretenir la plupart des tissus du corps : l’intérieur de l’oreille, les poumons, les intestins, la vessie et la peau[6] (on la retrouve souvent dans les crèmes pour la peau).
  • Elle participe à la croissance des lymphocytes B et T du système immunitaire[7].
  • Elle est essentielle à la fertilité (masculine et féminine), ainsi qu’au fonctionnement du placenta[8] (en cas de grossesse).

Les études en éprouvette montrent que la vitamine A bloque la croissance de certaines cellules cancéreuses (seins, ovaires, vessie)[9].

Avez-vous besoin de vitamine A ?

Dans les pays développés, la carence en vitamine A est rare. Elle s’observe néanmoins chez les Roms[10].

Elle est prévalente dans les pays développés où l’alimentation est déséquilibrée (peu de légumes, peu de viandes).

Cela étant, j’ai des craintes pour les Occidentaux qui ne connaissent que les plats surgelés, les biscuits apéritifs, les gâteaux et les boissons sucrées.

Une carence en vitamine A rend les enfants aveugles, donne de l’acné, et augmente le risque de mourir d’infections[11] (diarrhées, rougeole[12]). À ceci s’ajoute le risque d’anémie pendant la grossesse, et de mauvais développement du foetus[13].

Si vous mangez de tout, je vous conseille d’éviter la supplémentation en vitamine A. Elle pourrait vous conduire à un excès de vitamine A — il ne faudrait pas abuser des bonnes choses.

Si vous prenez un complément de type “multivitamine”, vérifiez qu’il ne contient pas de vitamine A.

À bientôt !

Joachim

P.S. : les caroténoïdes (précurseurs de la vitamine A) ont une autre fonction intéressante : ils sont antioxydants[14]. Cela signifie qu’ils désamorcent le stress oxydatif que vous accumulez à cause de la pollution et du stress au quotidien.

Le stress oxydatif est lié aux maladies chroniques : déclin cognitif, cancers, maladies cardiovasculaires, diabète[15].

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Sources :

Merci de ne poser aucune question d’ordre médical, auxquelles nous ne serions pas habilités à répondre.

En soumettant mon commentaire, je reconnais avoir connaissance du fait que les éditions Nouvelle Page pourront l’utiliser à des fins commerciales et l’accepte expressément.

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